First Blacks in The Americas

The African Presence in The Dominican Republic

Foundational scholarship on Dominican blackness

Since the 1960s some scholars, most of them Dominican, have been making an important contribution to the vindication and dissemination of the study and public awareness about the Afro-Dominican past or collective black-African heritage of the Dominican people. During more than five decades and until very recently, their effort has gone rather unnoticed in the international scholarship, including the United States academia and scholarly community. Very rarely we will see their work cited or referred to in English language publications before the 2000s. The first translation into English of one of these seminal studies was released in 2015 as an initiative from inside the Dominican diaspora in the United States, namely as a joint effort of an entity like the CUNY Dominican Studies Institute and a established publisher like Routledge. Franklin J. Franco's book: Blacks, mulattos, and the Dominican Nation. New York: Routledge, 2015, is part of the "Classic Knowledge in Dominican Studies" series. (To visit an online preview of this monograph, click here.)

In the Dominican Republic, on the other hand, not all these scholars’ efforts have received the dissemination they deserve, in the midst of a scenario where the elites of neither the public sector or the private sector have embraced forcefully the promotion and awareness about the African legacy of the Dominican people. Some of the most important works, for instance, have not been reprinted, the access to them for the public considerably restrained as a result.  And as of today, inside the Dominican Republic  and as part of a more general scenario of a diminished number of professional historians, the number of younger Dominican scholars devoted to the rigorous study of the Afro-Dominican heritage is much smaller than the cohort of researchers that produced what we are describing here as the seminal scholarship of contemporary Afro-Dominican Studies.

Yet this foundational set of publications remain the starting point, the necessary introductory road map for any serious study that intends to further the existing knowledge about the early black people of what is today the Dominican Republic.  Below please find a list of these scholars with the seminal publications.


Carlos Larrazábal Blanco

  • Los negros y la esclavitud en Santo Domingo. Santo Domingo, República Dominicana: Julio D. Postigo e hijos Editores, 1967.   
Franklin J. Franco
  • Los negros, los mulatos y la nación dominicana. Santo Domingo: Editora Nacional, 1970.
  • Blacks, mulattos, and the Dominican Nation. New York: Routledge, 2015.

Hugo Tolentino Dipp

  • Raza e historia en Santo Domingo: los orígenes del prejuicio racial en América. Santo Domingo, República Dominicana: Editora de la Universidad Autónoma de Santo Domingo, 1974.

Carlos Esteban Deive

  • La esclavitud del negro en Santo Domingo (1492-1844).Vol. 2. Santo Domingo, República Dominicana: Museo del Hombre Dominicano, 1980.
  • La mala vida: delincuencia y picaresca en la colonia española de Santo Domingo. Santo Domingo, República Dominicana: Fundación Cultural Dominicana, 1988.
  • Los guerrilleros negros: Esclavos y cimarrones en Santo Domingo. Santo Domingo: Editora Taller, 1989.
  • Vodú y magia en Santo Domingo. Santo Domingo, República Dominicana: Fundación Cultural Dominicana, 1992.
  • Tangomangos. Contrabando y piratería en Santo Domingo. 1522-1606. Santo Domingo, República Dominicana: Fundación Cultural Dominicana, 1996.
  • Las culturas afrocaribeñas. Santo Domingo, República Dominicana: Sección Nacional Dominicana del Instituto Panamericano de Geografía e Historia de OEA, 2015. 

Celsa Albert

  • Mujer y esclavitud en Santo Domingo. Santo Domingo, República Dominicana: Ediciones CEDEE, 1993.
  • Los africanos y nuestra isla: historia, cultura e identidad. Santo Domingo, República Dominicana: Instituto Dominicano Estudios Africanos y Asiáticos Sebastián
    Lemba, 2001.                

Carlos Andújar Persinal

  • La presencia negra en Santo Domingo: Un enfoque etnohistórico. Santo Domingo: Ed. UAPA, 1997.
  • Identidad cultural y religiosidad popular. Santo Domingo: Editora Cole, 1999.
  • De cultura y sociedad. Santo Domingo: Centro de Información Afroamericano, 2001.
  • Encuentros y desencuentros de la cultura dominicana. Santo Domingo: INTEC, 2010.
  • Meditaciones de cultura: Laberintos de la dominicanidad. Santo Domingo: Archivo General de la Nación, 2012.
  • The African Presence in Santo Domingo. East Lansing: Michigan State University Press, 2012.
  • Diálogos cruzados con la dominicanidad. Santo Domingo: Universidad Autónoma de Santo Domingo, 2013.
  • Apuntes antropológicos. Santo Domingo: Universidad Autónoma de Santo Domingo, 2014.

Fradique Lizardo

  • La canción folklórica en Santo Domingo. San Cristóbal, República Dominicana: Sociedad Folklórica Dominicana, 1958.
  • Danzas y bailes folklóricos dominicanos. Santo Domingo: Fundación García Arévalo, 1974.
  • Metodología de la danza: Elementos de coreografía aplicados a los bailes folklóricos dominicanos. Santo Domingo: Fundación García Arévalo, 1975.
  • Cultura africana en Santo Domingo. Santo Domingo: Taller, 1979.
  • Instrumentos musicales folklóricos dominicanos. Santo Domingo: UNESCO, 1988.

Dagoberto Tejeda

  • Almanaque folklórico dominicano. Santo Domingo: Editora Alfa y Omega, 1978. (Iván Domíguez & José Castillo)
  • Religiosidad popular dominicana y psiquiatría. Santo Domingo: n.p., 1993. (Fernando Sánchez M. & César Mella Mejías)
  • Cultural popular e identidad nacional. Santo Domingo; Consejo Presidencia de Cultura; Instituto Dominicano de Folklore, 1998.
  • Imágenes del carnaval oriental 2001. Santo Domingo: Instituto Dominicano de Folklore, 2002.
  • Los carnavales del carnaval. Santo Domingo: Comisión Nacional de Carnaval; Instituto Dominicano de Folklore, 2003.
  • Atlas folklórico de la República Dominicana. Santo Domingo: Editorial Santillana, 2003.
  • El carnaval popular dominicano: Antecedentes, tendencias y perspectivas. Santo Domingo: Instituto Panamericano de Geografía e Historia, 2008.
  • Economía y carnaval en La Vega, República Dominicana. Santo Domingo: Ministerio de Cultura; Editora Nacional, 2010.
  • Guía de las festividades de la cultura popular dominicana y símbolos nacionales. Santo Domingo; Indefolk, 2010.
  • San Juan Bautista y la sarandunga de Baní. Santo Domingo: Ediciones Indefolk, 2010.
  • Máscara e identidad: Imágenes del carnaval dominicano. Santo Domingo; Ediciones de la Secretaría de Estado de Cultura, 2010. (Odalís Rosado)
  • Vida cotidiana del Santo Domingo colonial. Santo Domingo: Editora Nacional, 2011.
  • Identidad y magia: Bailes folklóricos de la República Dominicana - Identity and Magic: folk dances of the Dominican Republic. Santo Domingo: VICINI, 2012.
  • El vodú en Dominicana y en Hatí. Santo Domingo: Ediciones Indefolk, 2013.
  • Chuines, boleros y sarandunga en Baní. Santo Domingo: Ministerio de Cultura, 2014.

 Soraya Aracena

  • Apuntes sobre la negritud en República Dominicana. Santo Domingo; Helvetas: Asociación Suiza para la Cooperación Internacional, 1999.
  • Los inmigrantes norteamericanos de Samaná. Santo Domingo; Helvetas: Asociación Suiza para la Cooperación Internacional, 2000.

Martha Ellen Davis

  • Afro-Dominican Religious Brotherhoods: structure, Ritual, and Music. Ph.D. Diss.: University of Illinois, 1976.
  • Aspectos de la influencia africana en la música tradicional dominicana. Santo Domingo: Museo del Hombre Dominicano, 1980.
  • Voces del purgatorio: Estudio de la salve dominicana. Santo Domingo: Museo del Hombre Dominicano, 1981.

June Rosenberg

  • El gagá: Religión y sociedad de un culto dominicano: Un estudio comparativo. Santo Domingo: Universidad Autónoma de Santo Domingo, 1979.